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“Failure to Thrive” o ¿Qué tiene este abuelo?

Dr. Homero Gac:

Es frecuente encontrar adultos mayores que consultan por CEG, baja de peso, postración o déficit intelectual sin causa clara. Es igualmente frecuente que tras largos estudios no se logre concluir la causa de dicho compromiso.

 

Para explicar este cuadro la literatura ha acuñado el término “failure to thrive” sin traducción y cercano a “medrar” o “falla al prosperar”, término usado en pediatría en niños con dificultad en su desarrollo. En 1973 aparece en uso para adultos mayores en Br.Med. J. Se usan luego “pre-death”, “dwindles”, falla biopsicosocial, síndrome astenia-caquexia, estado final de fragilidad.

El diagnóstico se ha hecho frecuente en las epicrisis en EEUU, pero el análisis más acabado revela la asociación con incontinencia, caídas y postración.

En 1991 el Instituto Nacional del envejecimiento lo define como un síndrome de pérdida de peso, inapetencia, síntomas depresivos, alteración de sistema inmune y colesterol bajo. Sin embargo la definición es controvertida y poco clara.

 

Envejecer no es lo mismo que decaer

En general se acepta que durante el proceso de envejecimiento ocurra una disminución de la efectividad de los mecanismos de compensación.

Sin embargo no debe pensarse que es normal la aparición de un cuadro compatible con este síndrome.

Una vez que se realizado un estudio exhaustivo descartando neoplasias, infecciones crónicas, etc. y no es posible definir el origen, se provocan frustraciones en el paciente, sus familiares y en el equipo de salud.

 

Ideas para hacer frente al síndrome “Failure to Thrive”

“Failure to thrive” implica un paso de condición estable a frágil.

Deben definirse los factores de riesgo independientes para paso a condición de fragilidad:

 

Funcionalidad y Autonomía

Observar actividad de la vida diaria

Origen de la discapacidad: Se debe conocer la trayectoria

Dificultad al vestirse: hombro congelado, negligencia, apraxia, AVE, etc.

Dificultad en el uso del teléfono: trastorno visual, artrosis, alteración de memoria.

Es causa per se de fragilidad, mortalidad e ingreso a hospicio (JAGS 1991, Screening for frailty)

 

Malnutrición

El 55% pacientes geriatricos hospitalizados con malnutrición

Albúmina y colesterol bajos factores de riesgo de mortalidad(JAMA 1994, Serum Albumin level as predictor of mortality in Older Persons)

 

Depresión

5% tienen depresión en control ambulatorio

15-25% en hogares de ancianos

 

Demencia

11% de > 65 años se adscriben a Sd. Demencial.

 

Conclusiones

Es poco claro que exista un conjunto de síntomas y signos como una entidad independiente que expliquen el paso a estado de fragilidad o incluso discapacidad.

Existe una contoversia en cuanto a la identificación de “failure to thrive” con fatalismo y resignación.

Se debería intentar deglosar los problemas sin buscar necesariamente una unidad diagnóstica.

Se recomienda enfrentar activamente el proceso diagnóstico de cada uno de los problemas del paciente.

La evaluación integral puede lograr una mejor calidad de vida y un regreso a la condición de estable.

Pontificia Universidad Católica de Chile 2018

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